Religion & Mysticism

Baba Marta

11021144_10152715630379205_6378800493839093486_n

I’ve made one today. For my own protection.

The red string bracelet is part of many Mediterranean traditions. They say it started in Ancient Greece, where the people who participated in the rituals of the Eleusinian Mysteries wore a red string on their right hand and left foot angle. The red string bracelet is a strong symbol of protection against the evil eye in Kabbalah.

In Ancient Rome, the oldest calendar marks March as the begining of the year. This month was dedicated to god Mars, same as the Greek Aris, the god of war.

Wearing a red and white string bracelet on March 1 to protect you from the sun is a tradition widely spread all over the Balkans, Greece, Bulgaria, Romania and other countries.

Of all traditions, I like most the Bulgarian one. Baba Marta (Granny March) is a mythical figure who brings the end of the cold winter and the beginning of the spring. She is celebrated on March 1. It is a centuries-old tradition for Bulgarians to exchange “martenitsi”, red and white string bracelets, for health and happiness.

I don’t know how it started and who influenced whom. It is a cultural exchange, an interconnection that blends symbols and incorporates them into different traditions. What matters at the end, is that we neighbors share some beliefs since thousands years ago.

Have a nice Spring.

martenici

###

21 Νοεμβρίου: Αγέλαστος Πέτρα

Βρέθηκα στην Ελευσίνα, την παραμονή της 21ης Νοεμβρίου, στο ναό της Παναγίας της Μεσοσπορίτισας, μέσα στους αρχαίους ναούς της Δήμητρας, της Περσεφόνης και του Πλούτωνα. Γυναίκες μετέφεραν σε καλάθια ψωμιά, λάδι και κρασί για να κάνουν κατά τη διάρκεια της λειτουργίας προσφορές στην Παναγία. Είναι η επί αιώνες επιβίωση πανάρχαινω εθίμων που αφορούν προσφορές στη Θεά Δήμητρα για να πάει καλά η σπορά.

Artoi-2 Eleysina-2

Ήταν μία μοναδική στιγμή. Δίπλα μου στεκόταν κάποιος που τραβούσε φωτογραφίες. Τον ρώτησα πώς βρέθηκε εκεί και μου είπε ότι η μητέρα του είναι από την Ελευσίνα και πηγαίνει κάθε χρόνο. Δεν τον ξαναείδα.

Η λειτουργία αυτή αναφέρεται στην εξαιρετική ταινία του Κουτσαφτή «Αγέλαστος Πέτρα» που αναφέρεται στην Ελευσίνα και πώς καταστράφηκε μία ιερή πολιτιστική κληρονομιά από το σύγχρονο πολιστισμό. Εγώ πιστεύω ότι το κακό είχε αρχίσει από τους Χριστιανούς και τον Θεοδόσιο που κατέβασε τους Γότθους για να κατακάψουν τα ιερά της Ελευσίνας.

αγέλαστος πέτρος

Η αγέλαστος πέτρα είναι βράχος στην Ελευσίνα. Ο τόπος αυτός θεωρείτο ιερός διότι σύμφωνα με την παράδοση η Δήμητρα κάθησε εδώ για να ξαποστάσει και να μοιρολογήσει την κόρη της Περσεφόνη που την άρπαξε ο Πλούτωνας. Ο Όττο Ρούμπενζον υποστήριζε την άποψη ότι η «αγέλαστος πέτρα» αποτελείτο από σειρά τριών βράχων που έδειχναν την είσοδο μιας σπηλιάς που θεωρείτο ότι ήταν μία από τις εισόδους για τον κάτω κόσμο. (Πηγή: http://el.wikipedia.org/wiki/Αγέλαστος_πέτρα)

Πριν από μερικούς μήνες είχα πάρει μία πολύ ενδιαφέρουσα συνέντευξη της Δρ. Μαρίας Λεβέντη για το περιοδικό HOPE. Μου μίλησε και για τον ιερό τόπο της Ελευσίνας και παραθέτω το απόσπασμα:

«Σε κάθε άνθρωπο που γεννιέται στην Ελευσίνα υπάρχουν αντιφατικές πληροφορίες. Από τη μία υπάρχει η περιρέουσα ατμόσφαιρα του αρχαιολογικού χώρου και ότι τον συνοδεύει, τα ελευσίνια μυστήρια, η ιερότητα του χώρου και από την άλλη η σύγχρονη Ελευσίνα με τα γνωστά προβλήματα. Όταν έφυγα από την Ελευσίνα, επειδή μου αρέσει πάντα να εστιάζω στο θετικό, προσπάθησα να κρατήσω την εικόνα της αρχαίας Ελευσίνας. Γι’ αυτό μελέτησα τα ελευσίνια μυστήρια και βρήκα όταν τελείωσα και τις σπουδές μου στην ψυχιατρική, ότι το πρώτο μέρος των ελευσινίων μυστηρίων ουσιαστικά ήταν μια μορφή ψυχοθεραπείας. Παίρνανε έναν απλό άνθρωπο και μέσα από συγκεκριμένες διαδικασίες τον φέρνανε να γνωρίσει τις συμπαντικές αλήθειες.

Το ουσιαστικό είναι να βρίσκουμε τα κοινά σημεία σε όλες τις εποχές. Αυτή ήταν και η μελέτη που κάναμε με τον Ιωάννη [το σύζυγό της], η αποκωδικοποίηση των παγκοσμίων αρχετυπικών συμβόλων. Το σημαντικό που έχουμε στην πόλη δεν είναι το μυστηριακό κομμάτι, είναι η Μητρότητα και πώς η Δήμητρα αναζήτησε την κόρη της. Αυτό είναι το σημαντικό του μύθου. Η λατρεία της συνέχισε με την Παναγία. Η μητρότητα σε όλο της το μεγαλείο».

http://www.sferiki.gr/web/sferiki/maria_leventi

###

Halloween white magic spells

This is the free spirits night. So you have to be careful and stay with the good guys, the positive side of magic.

This photo is a special request to my Instagram friend Bianca Maria from Italy

This photo is a special request to my Instagram friend Bianca Maria from Italy

Preparation

First of all, before you start, wish yourself and your beloved ones well. Block any negative thought about facts or people, like they never existed. It is absolutely essential that you are in a positive and calm mental condition. Otherwise, perform the spell another day, when your energy has cleared.

Stay focus on the light and the positive powers of the universe.

Times for more powerful spells

The closer to midnight the spell is cast the stronger the spell will be. There are also certain dates such as Halloween which will increase the power of a spell. Full moons will increase the spells more. The best results will be found by casting the spell on midnight on Halloween during a full moon.

Protection against negative beings

Snoopy-Halloween

The fierce faced lanterns carved out of pumpkins are apotropaic charms intended to ward off evil spirits and the household from harm. Make your own pumpkin to keep the ghosties and the bad ones away. It is said that when you see the flame flickering, a spirit is near, boooooo.

Hazelnut Love Spell

Hazelnuts are symbols of love and fertility. As earth elements are connected with Godess Demetra and other female earthy divinities. A girl might divine who her future husband was going to be by lining up hazelnuts in front of the fire, each of which represented one of the boys that was wooing her. She would then say: “If you love me, pop and fly.”

To bond with happiness

Prepare dinner for your family, friends, people you love. Light yellow candles, symbolizing the flame of love. Cook earthy foods, pumkin or apple pie, potatoes, all autumn fruits and vegetables. Avoid off season ones, they’re bad for your health anyway.

Never forget to give

Give to children treats, even if you are not in a country with Halloween tradition. Their smile will make you also happy.

Lots of jellybeans

Happy Halloween!

###

Καλή Χρονιά

Έθιμα και πρακτικές για μια Καλή Αρχή το Φθινόπωρο

apples

Photo by V.T.

Μετά τις καλοκαιρινές διακοπές, όταν επιστρέφετε σπίτι σας, έχετε όρεξη να αλλάξετε πράγματα; Να αλλάξετε θέση στα έπιπλα και να πετάξετε τη σαβούρα που γεμίζει τα συρτάρια σας; Να ψωνίσετε κάτι καινούργιο, έστω και μικρό, για τον εαυτό σας;

Για μένα το Φθινόπωρο συμβολίζει αλλαγές και αρχή. Η πρωτοχρονιά μου είναι το Σεπτέμβριο, μπορεί λόγω σχολείου ή παράδοσης. Γιατί για κάποιες θρησκείες, η πρωτοχρονιά είναι αυτή την εποχή. Αναφέρω μερικά έθιμα, όπου φάινονται ομοιότητες μεταξύ δύο θρησκευτικών παραδόσεων της Μεσογείου.

Ρος Ασσανά ראש השנה  

«Η Κεφαλή του Χρόνου» και επαίτειος της δημιουργίας του Αδάμ και της Εύας τονίζει τη σχέση του Θεού και της ανθρωπότητας. Το Ρος Ασσανά συνδέεται με το Γιομ Κιππούρ (Ημέρα Εξιλέωσης – η ιερότερη γιορτή) και αποτελούν τις Υψηλές Εορτές. Ανάμεσα στα έθιμα και τις πρακτικές είναι να ζητήσουμε συγνώμη από τα άτομα του περιβάλλοντος μας. Να αγοράσουμε ένα καινούργιο ρούχο ή κόσμημα για την γιορτή. Και να πάμε στην συναγωγή για να ακούσουμε το Σοφάρ, ένα κέρατο κριαριού που βγάζει εξαιρετικό ήχο, παραπέμποντας κατ’ευθείαν στην Βίβλο και το άκουσμα του αποτελεί μιτσβά (εντολή).

Μετά τις απογευματινές προσευχές, πηγαίνουμε κοντά σε νερό – και κατά προτίμηση όπου υπάρχουν ψάρια – και απαγγέλουμε ειδικές προσευχές. Στη συνέχεια κουνάμε τις τσέπες ή τις άκρες των ρούχων μας, πετώντας συμβολικά τις αμαρτίες μας στο νερό

Το γεύμα της γιορτής έχει συμβολική σημασία και περιλαμβάνει:

  • Μήλο με Μέλι για να μας προσφέρει ο Θεός μια καλή και γλυκιά χρονιά από την αρχή ως το τέλος
  • Ρόδι για να πολλαπλασιάσει ο Θεός τις καλές μας πράξεις όπως τους σπόρους του ροδιού
  • Χουρμάδες με την ευχή ο Θεός να θελήσει να καταναλωθούν αυτοί που σκέφτονται αρνητιά για μας (κομψά το να ξεφορτωθούμε τις φαρμακόγλωσσες)
  • Κεφάλι ψαριού για να μας έχει ο Θεός ως κεφαλή και όχι ως ουρά, όταν ακολουθούμε τις εντολές του

Το γεύμα ξεκινάει με την ευλογία του κρασιού από το γηραιότερο μελος της οικογενείας που μετά το σερβίρει και λέει την ευλογία για το ψωμί που βουτάνε σε μέλι.

images-3

Φέτος το Ρος Ασανά ήταν στις 24 Σεπτεμβρίου.

 

Η Ίνδικτος

Η 1η Σεπτεμβρίου είναι η αρχή του εκκλησιαστικού έτους και αρχή της Ινδίκτου (χριστιανικής χρονολογίας). Ενδιαφέρουν έχουν τα έθιμα που τηρούνται αυτή τη μέρα στην Κω, τη μέρα της “Αρχιχρονιάς”:

Γυναίκες και παιδιά σηκώνονται πριν βγει ο ήλιος και κατεβαίνουν στην παραλία ρίχνοντας τους “αστρονομημένουςκαρπούς στη θάλασσα ( ματσάκια με καρπούς που φύλαγαν ένα χρόνο στο εικονοστάσι) με την ευχή να πάρει μαζί της όλα τα κακά και έπειτα αφήνουν να χτυπήσουν 40 κύματα τους νέους καρπούς (ρόδι για αφθονία, σκόρδο για τη ξεμάτιασμα, φύλλα πλατάνου και ελιάς για μακροβιότητα, σταφύλια ροζέ για χαρά) που θα βάλουν πάλι στα εικονίσματα.

Photo from aegeanews.gr

Photo from aegeanews.gr

Βρέχουν τα πρόσωπά τους με θαλασσινό νερό, παίρνουν από σαράντα κύματα νερό στα δοχεία τους, μαζεύουν από την ακροθαλασσιά 40 βότσαλα για να τα σκορπίσουν σε 4 γωνιές του σπιτιού.

Στο δρόμο για το σπίτι, σταματούν στον Πλάτανο του Ιπποκράτη, αγκαλιάζουν τον κορμό του, για να πάρουν «δύναμη από τη δύναμή του και χρόνια από τα χρόνια του». Στο κατώφλι του σπιτιού, σπάει ο νοικοκύρης το ρόδι – σύμβολο ευτυχίας και με το νερό της θάλασσας ραντίζει δωμάτια και αυλές.

Photo from aegeanews.gr

Photo from aegeanews.gr

Όλα αυτά τα τελετουργικά είναι πρακτικές κινήσεις που συμβολίζουν τον καθαρισμό της ψυχής, την ένωση με τα θετικά στοιχεία της φύσης και την αισιοδοξία της νέας αρχής.

Μπορείτε, μυστικά, κρυφά από τους περίεργους που ασχολούνται με το κριτικάρουν και κουτσομπολεύουν τους άλλους, να εφαρμόσετε τα δικά σας προσωπικά έθιμα, ό,τι σας εκφράζει και συμβολίζει για εσάς τον καθαρισμό, την ανανέωση και την πορεία προς το φως.

###

Pain, your name is woman

Monotheist religions want women to be perfect. Virgins and Mothers at the same time. Some times the female is identified with sin. Women are not easily forgiven. And they always follow second, even if adored.

There is a particular hymn in the Greek Orthodox Easter that I’m particularly fond of. It is a sad melody about Mary Magdalene washing Christ’s feet. A woman blaming her self, asking for redemption. The hymn is chanted only once a year during the Holy Week, on Holy Tuesday evening. People go to the church just to listen to it. It is also popular with sex workers.

This hymn is written by a woman: Kassiani

Basilica Citern Byzantium

Basilica Citern
Byzantium

Kassiani was a woman born in Constantinople around the year 800. She belonged to an aristocratic and wealthy family. She participated the “bride show” where Byzantine emperor Theophilos had to choose a bride amongst the most beautiful high born girls, by offering a golden apple to his choice.

Being exceptionally beautiful and intelligent, Kassiani immediately attracted the young Emperor’s attention.

Photo: Dolce e Gabbana inspired by Byzantium

Photo: Dolce e Gabbana inspired by Byzantium

He approached her, ready to offer her the golden apple and said: “Through a woman come the worst things“, referring to Eve’s role in the original sin. Kassiani promptly responded by saying: “And through a woman come the best things“, referring to Mary the mother of Christ.

“-Ἐκ γυναικὸς τὰ χείρω.” (Ek gynaikós tá cheírō)
“-Kαὶ ἐκ γυναικὸς τὰ κρείττω.” (Kaí ek gynaikós tá kreíttō)

Upset by Kassiani’s witty answer, Theofilos moved away and clumsily gave the apple to the next one in line, who later on became Empress Theodora. Kassiani founded a convent and became the first abbess. She composed many hymns which are still used in churches today.

Chora Monastery Photo: V.T.

Chora Monastery
Photo: V.T.

The Emperor headed a strong campaign against the veneration of icons (iconoclast). Kassiani defended her faith in them, as many women did at the time and has been punished by scourging with a lash. In spite of this, she remained outspoken, at one point saying, “I hate silence, when it is time to speak.”

She traveled to Italy and then settled on the Greek Island of Kasos where she died. Her grave is in a church in this island.

###

 

Gematria: What does your name mean?

Are you fascinated by the secret language of numbers? Did you know the secret communication between numbers and letters?

If you want to discover what your name means in

GEMATRIA

gematria

Type your name in latin characters and check the auto calculation in http://www.gematrix.org

Ino is number 99. Just by coincidence, I was born on the 9th day and my birth numbers add to 9.

Check yours. It’s fun.

Oh, and a couple of things about Gematria: In Hebrew, each letter possesses a numerical value. Gematria is the calculation of the numerical equivalence of letters, words, or phrases, and, on that basis, gaining, insight into interrelation of different concepts and exploring the interrelationship between words and ideas. Reference: http://www.inner.org/gematria/gematria.htm

###

Black and White: A choice

Black and White are the different sides of the same coin. They are not colors. White is produced by the reflection, transmission or emission of all wavelengths of visible light, without absorption. Black is the result of the absence of or complete absorption of light. 

All things have 2 sides. Love/Hate. Fire/Water. And all things can be used in two different ways, positive/negative. You can use technology to destroy the world. Or save lives. Same with magic. You can use black magic to hurt people, or to seek personal gain through greed. Or you can use white magic, always after getting the person’s involved permission, to heal the sick, or to create a protection shield. That’s the only use I accept.

All in all, it’s a mater of choice.

Collage, image edit: V.T. 1994

Collage, image edit: V.T. 1994

###

I’m guided by the birthmark of my skin

The Eye of Horus

When I was 13 years old I started writing a journal. Privacy was a big issue in my teenage years because I shared a room with my little sister. So I was very concerned that she or my mother would invade my space and read my diary. My inner world should be kept secret.

One day I saw a picture of an Eye with some lines around it, in my history high school book. I was impressed and thought it looked like my eyes. I copied the design into a stone and decided that this should be the symbol of my protection. I drew the Eye on the first page of my diaries which I kept until I was nineteen. I’ve also included some curses for the ‘intruders’ who would dare to think that they could read my private diary in secret. I still have my stupid diaries.

Collage, photo edit: V.T.

Collage, photo edit: V.T.

The Eye of Horus is the is an ancient Egyptian symbol. It was drawn inside tombs to protect them from intruders, thieves. Horus was the ancient Egyptian sky god. He fought the evil god Set to protect the people of Egypt. Set had murdered Horus’ father Osiris. During the battle, Set gouged out Horus’ eye. But Horus won and Set stepped down. To thank him, the other gods restored his eye, by spitting into the empty spot on his face. Thus the concept of ‘spitting for protection against the evil eye.’ The eye of Horus became a symbol of sacrifice, healing, restoration, and protection.

I saw this symbol so many times – in talismans, the British museum, in the Holy Book of Thelema. Then at an important moment of my life, I decided to do a tattoo that would permanently mark my skin. When I saw the print of the eye with my blood, I was scared. I could not sleep that night.

Now I can’t imagine my body without it.

I’m guided by the birthmark of my skin.

Photo: G.F.

Photo: G.F.

###

Mene, Mene, Tekel, u-Pharsin

מנא, מנא, תקל, ופרסין

One of my favorite books, as a child, was a big fat Bible with illustrations for children.  I loved to see pictures of stories that I have been told.  One day I brought it to school but the teacher did not pay any attention to it, and then I was disappointed, realizing that these pictures might have meant something for me but not for the rest of the word.

There was one particular story that I’ve read in awe.

“A hand writes on the wall”

Photo edited by V.T.

Photo edited by V.T.

I was so scared!  The story is about the handwriting on the wall that was witnessed at a banquet hosted by king Belshazzar, who drunk wine in the sacred cups pillaged from the Jerusalem Temple. Then a disembodied hand appeared and wrote on the palace wall:  “Mene, Mene, Tekel, u-Pharsin.” They called the prophet Daniel who interpreted this message as the doom, the end for the Babylonian kingdom.  That night, Belshazzar was killed and the Persians destroyed the capital city.

I remember that phrase in hard times, when I feel there’s no justice, no way out.  In times when I had been suppressed by people who abused power and behaved cruelly.  Then I whispered silently words that only I could hear:  Mene, Mene, Tekel, u-Pharsin.  This is the end of your kingdom.

And it was.

###

Lost & Found: A magical recipe

I’ve never been attracted to practicing religion, although I follow some Greek Orthodox traditions to honor the land I live in as well as some Jewish ones. When I was 9 years old, I found a very small icon of a Christian Saint in my grandparents’ country house. I liked it because it was like a small toy and the Saint looked like a young boy. So I kept it together with my other protection amulets.

Photo edit by V.T.
Photo edit by V.T.

It was an icon of Saint Fanourios, the saint in charge of the ‘Lost & Found’. When I moved into my current home, I’ve found the same icon, in a larger size, amongst the things of my other grandmother that were left behind. So I kind of believe that he somehow protects me.

I did some research on this Saint and it’s fun to follow the his traditional ritual on his name day. The previous night, women prepare a special dedicated to him, asking for lost objects to be found, or making other wishes. Then they take the pie to the church and leave there until the midnight mass, when the priest reads a special prayer. After the mass is over, people outside the church share the pies and their wishes should be fulfilled.

Kind of pagan, right?  Well, that’s the fun of it!

I like preparing the special pie, making wishes and asking for a connection of the Christian Saint. Then I share it with my family, friends and colleagues, exchanging wishes for finding objects, lovers and good luck.

Here’s the recipe. It has to be made of 7, 9, or 12 ingredients (according to the magical numbers). The one I use contains 12 and it’s simple, delicious, nutritious and low fat.

  1. One cup of olive oil, preferably Greek 🙂
  2. One cup of brown sugar
  3. One cup of fresh orange juice
  4. One teaspoon of cooking soda
  5. Two tablespoons of brandy or Metaxa
  6. Three cups of flour
  7. One up of raisins, preferably a mixture of brown and yellow
  8. One cup of chopped nuts
  9. One tablespoon of cinnamon
  10. One teaspoon of cloves powder
  11. One tablespoon of orange jest
  12. One teaspoon of baking powder

Preheat the oven. Mix the oil and the sugar. Add the orange juice. Then the soda dissolved in the brandy. Gradually incorporate the rest of the ingredients, take extra time to slowly add the flour. Pour the mixture into a pan greased with olive oil. Bake at 180 C for approximately one hour. To check if the pie is cooked, insert a toothpick. If it’s dry then it’s done. But you can get it out of the over earlier, if you prefer it a bit moisture.

As I follow my own rules according to my own beliefs, I say it’s ok to prepare this recipe around the day of Saint Fanourios, that is anytime from August 26 to 28.

Share, eat and be blessed.

###

Eyes wide shut

The sad, serious faces of women in church, are like the faces you see in the Synagogue.  Women concentrating on their inner thoughts.  Doesn’t have to do with religion all the time.  Just being there, deep inside their feelings.  You see it in their eyes, some of them shinning with tears that don’t drop.

Μάτια σφαλισμένα ορθάνοιχτα

Τα σκοτεινά πρόσωπα των γυναικών στην εκκλησία, μοιάζουν με τα πρόσωπα που βλέπεις στη Συναγωγή.  Γυναίκες βυθισμένες στις σκέψεις τους.  Που δεν αφορούν απαραίτητα τη θρησκεία.  Απλώς βρίσκονται εκεί, βαθειά μέσα στα αισθήματά τους.  Το βλέπεις στα μάτια τους που κάποια από αυτά λάμπουν με δάκρυα που δεν πέφτουν.

Photo by V.T.

Photo by V.T.

###

Τι έκανε ο Ιούδας με τα 30 αργύρια; 

Τίποτα.  Κανένας έμπορος δεν ήθελε να πληρωθεί με αυτά και ο Ιούδας δεν μπορούσε να τα χρησιμοποιήσει. Έμειναν εκεί, λαμπερά και ολοκαίνουργα για να του θυμίζουν την προδοσία του.Τα μίσησε και δεν άντεχε να τα βλέπει άλλο.

Photo from the Berlin Wall by V.T.

Photo from the Berlin Wall by V.T.

###

Dear [whoever you are],

Please.  Protect me.  From what I want.

The garden of good and evil

The garden of good and evil
Collage: V.T.

###

All is One

You may assume from my last name that I’m Jewish.  Wrong.  Don’t make assumptions by appearances.

I’m just using the last name of a beloved relative of mine.  I have no religion but I do respect them all. By respect I mean their deeper mysticism and philosophy.  Their social and political practices do not concern me.  I have my own believes, coming from diffe

rent cults.  All is one, in a few words.

“All religions are true.  I just want to be left alone to worship God.”  Mahatma Gandhi

Le Grand Bleu - 4

Amorgos: Le Grand Bleu
Photo: V.T.